На информационном ресурсе применяются рекомендательные технологии (информационные технологии предоставления информации на основе сбора, систематизации и анализа сведений, относящихся к предпочтениям пользователей сети "Интернет", находящихся на территории Российской Федерации)

Брачная пара древних термитов застыла в балтийском янтаре

В балтийском янтаре найдена брачная пара термитов Electrotermes — они готовились основать новую колонию, но на пути их семейного счастья встала смола. Это первая парная находка репродуктивных особей древних термитов — ранее самцы и самки этих общественных насекомых попадались палеоэнтомологам исключительно врозь.

Янтарная парочка замерла в странной позе, не характерной для брачующихся термитов: партнеры не следуют друг за другом, а лежат бок о бок. Но эксперимент с современными термитами показал, что новобрачных Electrotermes развернуло так уже после попадания в смоляную ловушку. Таким образом, репродуктивное поведение термитов за последние 40 млн лет не изменилось.

«А умереть бы я хотел
В тот миг высокий и суровый,
Когда меж тесно слитых тел
Проходит искра жизни новой»

За много миллионов лет до того, как поэт Игорь Губерман написал эти строки, древние насекомые порой ровно так и поступали. В настоящий момент ученым известно около 40 ископаемых находок насекомых, погибших во время спаривания или прелюдий к нему и навеки упокоившихся рядом со своим половым партнером (Y. Takahashi et al., 2017. The Compression Mating Fossil of Sciarid Fly (Diptera: Sciaridae) from Shiobara, Tochigi Prefecture, Japan). Большинство (около 75%) таких находок сделано в янтарях, что неудивительно: шансы насекомых залипнуть в смоле in copuli (в процессе копуляции) достаточно высоки. А вот для того, чтобы превратиться в каменный отпечаток, спаривающиеся насекомые должны предварительно упасть в воду и погрузиться на дно, не разъединившись в процессе, что гораздо менее вероятно. Тем не менее именно это произошло с парой юрских цикадок из вымершего семейства Procercopidae, которую смерть застигла в разгар любовных утех, — на сегодня отпечаток, найденный близ деревни Даохугоу в Китае в породах возрастом около 165 млн лет, считается древнейшим прямым свидетельством интимной жизни насекомых (S. Li et al., 2013. Forever Love: The Hitherto Earliest Record of Copulating Insects from the Middle Jurassic of China).

Пара термитов, о которой идет речь в новой статье японских ученых, жила в гораздо более близкую к нам эпоху, во второй половине эоцена, когда на территории Северной Европы сформировались обширные залежи балтийского янтаря. Климат в этом регионе тогда был значительно теплее, чем сейчас, поэтому различные теплолюбивые насекомые, включая термитов, попадаются в балтийском янтаре регулярно. Термиты-рабочие, как правило, редко показываются на поверхность, предпочитая отсиживаться под землей или в трухлявых деревяшках, поэтому в палеонтологическую летопись они попадают нечасто. Гораздо чаще сохраняются — в балтийском янтаре и не только — крылатые особи: они синхронно в большом количестве вылетают из гнезд, чтобы найти партнера и положить начало новой колонии, и в процессе брачного полета им проще угодить в смолу или водоем, чем скрытным рабочим.

Рис. 2. Тандем современных термитов Coptotermes formosanus

В отличие от муравьев, у которых самец после спаривания погибает, а самка основывает гнездо уже в одиночку, брачная пара термитов всю жизнь проводит вместе. Поэтому на поиск подходящего места для новой колонии супруги-термиты отправляются сообща, предварительно отбросив крылья. Чтобы не потеряться по дороге, они образуют так называемые тандемы: спереди движется один партнер, а сзади к нему пристраивается другой, держа голову рядом с концом брюшка впередиидущего. Контакт в этой связке обеспечивается с помощью антенн и челюстного захвата. По идее, такие неуклюжие тандемы, беспорядочно шныряющие по коре и почве, должны были постоянно тонуть в смоляных реках, стекавших со стволов, — но почему-то до сих пор их в янтаре не находили.

Пара термитов, оказавшаяся в распоряжении японских палеоэнтомологов, относится к виду Electrotermes affinis, входящему в состав примитивного семейства Kalotermitidae (высшие термиты, доминирующие в современной фауне, в балтийском янтаре не встречаются). Хотя самец в этой паре немного уступает по размерам своей партнерше, ведущей особью в тандеме был именно он (у современных термитов впереди может идти как самец, так и самка — всё зависит от вида). Самка, следовавшая позади, держалась челюстями за конец брюшка партнера, и, как говорят в романах, даже смерть не смогла разлучить их — она не разжала ротовые части даже после погружения в смолу. Правда, свою позу пара все-таки изменила — самец залип первым, а самка крутилась вокруг него, пока тоже не увязла в смоле. Поэтому термиты лежат не друг за другом, как они изначально двигались в тандеме, а расположены в куске янтаря в виде буквы «Л».

Рис. 3. Художественная реконструкция, изображающая тандемы эоценовых термитов Electrotermes affinis, бегущих по коре янтароносного дерева

Чтобы лучше понять, как происходил процесс залипания древней пары, авторы статьи наловили рядом с Окинавой современных термитов, сбросивших крылья после брачного полета. Они принадлежали к виду Coptotermes formosanus, у которого в тандемах впереди вышагивают самки. Ученые выпускали тандемы этих термитов на клейкую бумагу, предназначенную для ловли насекомых, и наблюдали за их поведением. Выяснилось, что после контакта с клейкой субстанцией тандемы приобретали ту же ориентацию, что и термиты в балтийском янтаре: сначала залипала ведущая особь, а вслед за ней и ведомая, после чего их разворачивало друг к другу боком. Интересно, что при встрече с хищником термиты ведут себя мудрее: когда одного из тандема схватывает, например, муравей, другой просто бросает своего партнера и убегает.

Кстати, термиты иногда образуют и однополые тандемы. Скорее всего, так происходит потому, что вдвоем гулять безопаснее: пока одну особь атакуют, у другой есть время скрыться. Чаще всего муравьи нападают на термита, идущего впереди, поэтому два самца, решившие объединиться в тандем, долго выясняют, кто же именно поведет пару. Поскольку каждый из самцов хочет пристроиться сзади, они долго наворачивают друг вокруг друга круги, пока, наконец, не определятся с последовательностью в тандеме. Примечательно, что чаще всего в однополой паре сзади встает более крупный термит, как бы используя своего более слабого товарища для прикрытия (G. Li et al., 2013. Antipredator Behavior Produced by Heterosexual and Homosexual Tandem Running in the Termite Reticulitermes chinensis (Isoptera: Rhinotermitidae)).

Свидетельства однополых контактов насекомых были найдены и в балтийском янтаре — правда, не среди термитов, а среди двукрылых. Вообще из всех любовных парочек спаривающиеся комарики — это самые частые гости в янтаре: иногда такие инклюзы даже продаются на интернет-аукционах (неплохой подарок любимой ко Дню святого Валентина, не правда ли?). Особенно часто в позиции in copuli попадаются двукрылые, относящиеся к семействам комаров-звонцов (Chironomidae), мокрецов (Ceratopogonidae), гнильниц (Scatopsidae) и детритниц (Sciaridae). У этих комариков период копуляции длится особенно долго, а при этом они активно летают, сцепившись концами брюшка. Так вот, в «Компендиуме ископаемого поведения» (A. Boucot, G. Poinar Jr, Fossil Behavior Compendium) можно найти фотографию двух самцов комаров-звонцов с характерными пушистыми антеннами, которые явно пытались спариться друг с другом и в таком виде застыли в куске балтийского янтаря (рис. 4, C). Энтомологи полагают, что подобные однополые связи возникают по ошибке: самцы комаров роятся в воздухе и, не дождавшись самки, в возбуждении начинают бросаться друг на друга. Вот такие вот мимолетные порывы темной страсти сохранились для вечности благодаря янтарю.

Источник: Nobuaki Mizumoto, Simon Hellemans, Michael S. Engel, Thomas Bourguignon, Aleš Buček. Extinct and extant termites reveal the fidelity of behavior fossilization in amber // Proceedings of the National Academy of Sciences. 2024. DOI: 10.1073/pnas.2308922121.

Александр Храмов

Adblock test (Why?)

Ссылка на первоисточник

Картина дня

наверх