На информационном ресурсе применяются рекомендательные технологии (информационные технологии предоставления информации на основе сбора, систематизации и анализа сведений, относящихся к предпочтениям пользователей сети "Интернет", находящихся на территории Российской Федерации)

«Российские» иностранцевии вымерли в Африке

Иностранцевия в Африке

Двести пятьдесят два миллиона лет назад Земля пережила настолько разрушительное массовое вымирание, что его не зря прозвали Великим. Чудовищные по своим масштабам излияния лавы в Сибири вызвали катастрофические изменения климата, уничтожив большую часть всей земной жизни. Однако Великое вымирание длилось тысячелетиями, и все это время живые организмы сопротивлялись исчезновению, в том числе за счет многокилометровых путешествий через весь бескрайний суперконтинент Пангея.

Одним из примеров такой попытки выжить стала находка в Южной Африке нового вида иностранцевии, датируемая самым концом пермского периода. Первоначально представители этого рода жили на территории европейской части России, так что новая находка свидетельствует о том, что эти саблезубые хищники в поисках спасения постепенно мигрировали далеко на юг, в конце концов добравшись до противоположного конца Пангеи.

В течение всего пермского периода (299–252 млн лет назад) доминирующими сухопутными хищниками на нашей планете были разнообразные предки млекопитающих — синапсиды. В ранней перми по суше бродили причудливые диметродоны (Dimetrodon) с кожным «парусом» на спине (см. Платигистрикс, амфибия с парусом). Им на смену пришли более продвинутые хищники-терапсиды: в средней перми «самыми зубастыми» были биармозухи (Biarmosuchus; см. Биармозух и очёрская фауна) и диноцефалы, такие как антеозавры (Anteosauridae; см. Судя по строению вестибулярного аппарата, пермские антеозавры были активными и ловкими хищниками, «Элементы», 02.04.2021), а к концу периода главенствующими плотоядными стали саблезубые горгонопсы (Gorgonopsia).

Среди последних встречались хищники самых разных габаритов, от небольшой собаки — около 60 сантиметров в длину (см. Горыныч и ночница — новые хищники пермского периода с берегов Вятки, «Элементы», 20.06.2018), до крупного тигра — три с половиной метра от кончика носа до кончика хвоста (возможно, попадались и более крупные особи). По меркам поздней перми горгонопсы были довольно подвижными животными: у них были относительно длинные и стройные полустопоходящие конечности, а в их примитивном «рептильном» мозге самой развитой частью был мозжечок, отвечающий за скорость и координацию движений (R. Araújo et al., 2017. Aspects of gorgonopsian paleobiology and evolution: insights from the basicranium, occiput, osseous labyrinth, vasculature, and neuroanatomy). Вдобавок, некоторые относительно некрупные горгонопсы, такие как завроктон (Sauroctonus; см. «Убийца ящериц»), были первыми хищниками на планете, которые могли, пусть и на время, избавляться от «растопыренной» походки своих амфибийных предков и, подведя передние лапы под туловище, передвигаться галопом, что позволяло им ловить мелкую и относительно шуструю добычу.

Размеры некоторых горгонопсов в сравнении с человеком

Предположительно, горгонопсы были засадными хищниками, как некоторые современные рептилии: благодаря невысокому уровню метаболизма голодный охотник мог просидеть в засаде долгие часы прежде, чем неосторожная добыча оказывалась рядом. У многих видов горгонопсов были заметно редуцированы заклыковые зубы (а у некоторых, таких как южноафриканская клеландина, они исчезли вообще), так что жевать или дробить кости эти хищники не могли, только отрывать и глотать куски мяса. Впрочем, благодаря способности широко раскрывать пасть, как у их очень дальних родственников — саблезубых кошек, горгонопсы могли укусить даже крупную жертву, глубоко вогнав в нее передние зубы — крупные резцы и крепкие удлиненные клыки, — и оставив глубокую кровоточащую рану, от которой животное вскоре погибало.

Несмотря на широкое распространение и заметный эволюционный успех в поздней перми, горгонопсы не пережили массовое вымирание, настигшее планету 252 миллиона лет назад. В конце перми и начале триаса их экологические ниши кое-где захватили их родственники-синапсиды (см. Мегавайтсия, ядовитый медведеящер и Циногнат, наследник палеозоя), но их правление продлилось недолго, и уже в первой половине триасового периода на место доминирующих хищников повсеместно пришли разнообразные рептилии, которым предстояло удерживать эту позицию еще почти двести миллионов лет. Подробности исчезновения горгонопсов долгое время оставались неясными, однако новая находка, сделанная в Южно-Африканской Республике, раскрыла интригующую подробность отчаянной борьбы за существования одного из самых известных представителей синапсид — иностранцевии (Inostrancevia; см. Саблезубый звероящер).

Скелет типового вида иностранцевии Inostrancevia alexandri

Впервые обнаруженная более ста лет назад, эта грозная хищница до недавнего времени считалась эндемиком Европейской части России: все три вида — Inostrancevia alexandrii, I. latifrons и I. uralensis, — были найдены на территории нашей страны, в Архангельской и Оренбургской областях. Предполагалось, что эти полуводные или даже чисто водные хищники вымерли еще до наступления Великого вымирания из-за осушения климата, лишившего их основной среды обитания — обширных мелководных озер, или виэссов (по определению М. Ф. Ивахненко, от англ. very shallow sea, v.s.s.), в которых жили многочисленные парейазавры-скутозавры (Scutosaurus; см. Скутозавр Карпинского и его реконструкции), чьи бронированные шкуры отлично пробивались сабельными клыками горгонопсов.

Однако новая находка группы американских и южноафриканских исследователей под руководством Кристиана Каммерера (Christian Kammerer) из Музея естественных наук Северной Каролины, сделанная в провинции Фри-Стейт, доказывает, что история иностранцевий не закончилась с их вымиранием в Восточной Европе, и представители этого рода совершили невероятное путешествие в одиннадцать тысяч километров, чтобы окончательно исчезнуть на другом конце мира — в Южной Африке.

Поскольку в конце пермского периода вся суша Земли была спаяна в единый суперконтинент Пангею, географически у иностранцевий не было серьезных препятствий на пути, тем более, что они не были первопроходцами. К примеру, за несколько миллионов лет до саблезубых горгонопсов такой же путь, хоть и в обратном направлении, преодолели дицинодонты (Dicynodontia), ставшие предками найденных в Кировской области австралобарбаров (Australobarbarus; см. «Южные варвары» на Вятке), да и разные виды завроктонов жили как в Танзании, так и в нашем Среднем Поволжье. По-видимому, несмотря на несовершенный, «ящеричий» опорно-двигательный аппарат и потребность в регулярном водопое, горгонопсы были неплохими путешественниками, и, хотя ученые пока не могут сказать, сколько времени потребовалось предкам нового вида иностранцевий на то, чтобы пройти 11 тысяч километров, результат все равно впечатляет.

Раскопки нового вида иностранцевии в Южной Африке

Новый вид назвали без особой выдумки — Inostrancevia africana, то есть «африканская». Кости двух особей нашли в 2010 и 2011 годах: сохранились два черепа и фрагменты посткраниального скелета, всего 77 окаменелостей. Они датируются самым концом пермского периода, около 254,5–251 миллиона лет назад, когда восточноевропейские виды иностранцевий уже вымерли, так что первоначально палеонтологи посчитали их принадлежащими местным горгонопсам из надсемейства рубиджеоид (Rubidgeoidea), не родственного иностранцевиям из другого надсемейства, горгонопоид (Gorgonopoidea). Однако при более внимательном изучении ученые обнаружили, что новые кости никак не могут принадлежать рубиджеоидам: несмотря на крупные размеры, найденные черепа были относительно изящными, с небольшим количеством заклыковых зубов и суженной затылочной частью, ярко отличающейся от массивных затылков африканских горгонопсов, специалистов по мощным укусам. Вдобавок, рубиджеоиды вымерли еще до появления на их охотничьих территориях иностранцевий: по-видимому, они стали первыми жертвами массового вымирания, хотя и неясно, что конкретно их погубило.

После этого ниша крупнейших хищников ненадолго освободилась, и какое-то время крупных местных дицинодонтов — короткомордых листрозавров Lystrosaurus maccaigi, которые в отличие от своих раннетриасовых родственников были размером с корову (см. Листрозавр с Ветлуги), — просто некому было есть. Благодаря иностранцевиям экологический баланс был восстановлен, но ненадолго, и вскоре они исчезли, после чего многие тысячелетия миру было не до укомплектованных экосистем: все живые организмы отчаянно боролись за выживание в задыхающейся, перегретой и отравленной среде, так что даже самым стойким из стойких приходилось нелегко (см. Найдены мумии листрозавров, живших в начале триасового периода, «Элементы», 05.09.2022).

Постепенная смена доминирующих хищников в Южной Африке в конце пермского периода

Таким образом, заключают исследователи, пермское вымирание было многоэтапным процессом: так же, как в море экосистемы постепенно теряли «запас прочности» прежде, чем наступил коллапс, на суше одни виды стремительно (в масштабах эволюции) сменялись другими, пока «запасные игроки» попросту не кончились (Y. Huang et al., 2023. The stability and collapse of marine ecosystems during the Permian-Triassic mass extinction).

Во многих отношениях этот биологический кризис напоминает ситуацию, сложившуюся сегодня: когда давление человека на природные сообщества возрастает, в первую очередь страдают крупные хищники, такие как волки и медведи в Европе или тигры и леопарды в Азии. Эти животные, как правило, медленно растут и размножаются, а также нуждаются в солидной территории для того, чтобы прокормить себя и потомство, поэтому их современные ареалы, как правило, сильно фрагментированы, а численность крайне невелика. По словам Пии Виглиетти (Pia Viglietti), одной из соавторов исследования, «пермский период — это, по сути, параллель того, через что мы проходим сейчас», так что первоочередная задача человечества — не допустить, чтобы биологическая трагедия, произошедшая 252 миллиона лет назад, вновь стала реальностью.

Источник: C. F. Kammerer, P. A. Viglietti, E. Butler, J. Botha. Rapid turnover of top predators in African terrestrial faunas around the Permian-Triassic mass extinction // Current Biology. 2023. DOI: 10.1016/j.cub.2023.04.007.

Анна Новиковская

Adblock test (Why?)

Ссылка на первоисточник

Картина дня

наверх