На информационном ресурсе применяются рекомендательные технологии (информационные технологии предоставления информации на основе сбора, систематизации и анализа сведений, относящихся к предпочтениям пользователей сети "Интернет", находящихся на территории Российской Федерации)

Свежие комментарии

  • Владимир
    Риск снижается, но все равно в итоге приводит к 100 % смертности.Инфаркт миокарда ...

Шкура съеденного эдмонтозавра мумифицировалась прежде чем окаменеть

Драматичная история динозавровых мумий

Раньше считалось, что для мумификации динозавров и формирования окаменелостей с сохранившимися отпечатками мягких тканей (шкуры или мышц) были необходимы особые условия. Например, погибший динозавр должен был чрезвычайно быстро захорониться под илом на дне водоема (или в еще каких-нибудь «изолирующих» условиях), чтобы падальщики и микробы не успели уничтожить его останки.

Однако всегда ли нужны такие условия, чтобы мумия сохранилась в идеальном по меркам палеонтологии состоянии? Оказывается, нет. Изучив мумию позднемелового эдмонтозавра, ученые пришли к выводу, что процесс мумификации туши мог протекать даже если та оставалась на поверхности земли и становилась объектом интереса окрестных плотоядных: они, съев мясо и внутренние органы, помогли шкуре не сгнить. Благодаря этому она высохла на воздухе и уже потом была захоронена вместе со скелетом.

«Мумией» в палеонтологии называют любые сохранившиеся остатки древних животных со следами мягких тканей. В некоторых случаях, например, когда речь идет о захоронениях в лагерштеттах, почти все окаменелости могут называть мумиями (например, в зольнхофенском известняке великолепно отпечатались перья археоптерикса и кожистые крылья рамфоринха). Но время от времени в руки ученых попадают изолированные окаменелости со следами мягких тканей, которые, как считалось ранее, могут сохраняться только в уникальных условиях, например, при быстром захоронении туши в речном иле (J. S. Tweet et al., 2008. Probable Gut Contents Within A Specimen Of Brachylophosaurus Canadensis (Dinosauria: Hadrosauridae) From the Upper Cretaceous Judith River Formation Of Montana).

Однако когда ученые попытались описать условия захоронения отлично сохранившейся мумии жившего примерно 67 млн лет назад эдмонтозавра (Edmontosaurus sp.), найденного на юго-западе Северной Дакоты, в отложениях формации Хелл-Крик (Hell Creek Formation), то обнаружили, что этот динозавр исхитрился высохнуть во влажной, болотистой палеосреде, из-за чего его шкура сморщилась и покрылась складками (V. Vajda et al., 2013. A snapshot into the terrestrial ecosystem of an exceptionally well-preserved dinosaur (Hadrosauridae) from the Upper Cretaceous of North Dakota, USA). Кроме этого, исследователи обнаружили на уцелевших кусках шкуры следы того, что мертвое животное не просто валялось где-то, медленно разбухая от наполнявших его трупных газов, но и удовлетворило голод хищников.

Подготовка туши, прозванной «Дакота» (по названию штата, в котором находится формация Хелл-Крик; каталожный номер образца — NDGS 2000), началась еще в 2008 году, и в течение более чем четырнадцати лет ученые крайне осторожно снимали окружающую тушу горную породу, едва ли не по миллиметру освобождая из плена камня огромное животное. Работа была непростая: кое-где приходилось удалять лишь мелкозернистый песчаник, но средняя часть хвоста, ступня и большая часть правой передней конечности (на рисунке выше все эти части обозначены желтым) сохранились в породе, сцементированной очень плотными минералами, такими как оксиды железа. В результате ученым пришлось использовать пневматические граверные станки, чтобы в буквальном смысле «нащупывать» границу окаменевшей шкуры в виде едва заметной разницы плотностей между поверхностью чешуи и окружающей горной породы.

Благодаря столь кропотливой работе палеонтологам удалось изучить строение «Дакоты» в небывалых подробностях. Так, например, хвост животного у основания составлял почти метр в толщину, так что при жизни у эдмонтозавра должен был быть мускулистый или по крайней мере жирный хвост, как у некоторых современных ящериц. Также были обнаружены следы мясистых подушечек на стопах динозавра, которые помогали распределять его солидный вес (взрослый эдмонтозавр весил 2,5–3,2 тонны). Что примечательно, компьютерная томография показала, что несмотря на великолепную сохранность шкуры, мышцы и внутренние органы «Дакоты» полностью отсутствуют, а сама шкура на большей части туши плотно прилегает к костям и выглядит сморщенной — точь-в-точь как у современных зебр и антилоп, чьи высохшие туши можно обнаружить во время засухи в африканской саванне.

Помимо анатомических подробностей строения эдмонтозавра, ученым также удалось обнаружить то, чего до сих пор на мумиях динозавров не находили: следы кормления хищников. Были повреждены правые локоть и кисть животного, а также левая боковая поверхность хвоста. Никаких признаков заживления во всех трех случаях выявлено не было, то есть травмы или непосредственно предшествовали гибели эдмонтозавра, или были оставлены уже на туше мертвого животного. Судя по тому, что проколы в шкуре округлые, их оставили конические, а не сжатые с боков зубы, хотя это неточно, ведь на форму проколов могли повлиять посмертные процессы в туше.

На некоторых частях (например, в области плеча) следы повреждений есть и на костях животного, что позволяет ученым более точно судить о том, кто именно их оставил. Поскольку костная ткань почти не деформируется в процессе разложения, изогнутые следы на ней, вероятнее всего, свидетельствуют о весьма характерном инерционном стиле кормления, когда для отделения от туши куска мяса животное использует рывки и перекаты. Вместе с предположением о конической форме зубов не составляет труда установить, что тушей «Дакоты» лакомился кто-то из крокодилов (Crocodilia) мелового периода: их современные родичи тоже крутятся вокруг собственной оси или резко двигают головой и шеей, чтобы разделать крупную добычу. К сожалению, в следах зубов отсутствуют четкие видовые признаки, так что нельзя сказать, кто именно лакомился тушей: возможно, мимо падали не смогла проплыть родственная аллигаторам трехметровая брахихампса (Brachychampsa montana), или же необычным мясом решил полакомиться длинномордый торакозух (Thoracosaurus neocesariensis), который в основном питался рыбой.

Также, похоже, на туше эдмонтозавра пировал не один хищник: следы на хвосте «Дакоты», судя по расстоянию между бороздками, оставил более крупный ящер, возможно, один из хищных динозавров — дакотараптор (Dakotaraptor steini) или молодой тираннозавр (Tyrannosaurus rex).

Однако как же «Дакота» исхитрилась высохнуть, если жила в достаточно влажных условиях прибрежного редколесья? Подсказку на этот вопрос палеонтологи нашли, как ни странно, в криминалистической литературе, изучив последствия поедания енотами-полоскунами человеческих трупов (Y. Jeong et al., 2015. Investigation into Seasonal Scavenging Patterns of Raccoons on Human Decomposition). Оказалось, что падальщики, съедая мягкие части и освобождая выход для накапливающихся жидкостей и газов, замедляют разложение и увеличивают возможность того, что труп полностью мумифицируется, — авторы предполагают, что мумия «Дакоты» могла образоваться в таких же условиях.

В конце концов, даже самые непритязательные падальщики редко целенаправленно поедают шкуру жертвы, а хищники обычно проделывают достаточно большое отверстие и дальше вырывают куски мяса из туши, игнорируя ее внешние покровы. Лишенная контакта с внутренними тканями и образующимися в процессе их разложения жидкостями, шкура эдмонтозавра высохла, и в таком виде могла пролежать еще долгие месяцы прежде, чем была захоронена.

Находка и изучение мумии «Дакоты» показывает, что для образования мумии динозавра вовсе не обязательно ее быстрое захоронение в течение нескольких часов после смерти, — достаточно умеренного внимания хищников, которые освободят тушу от наиболее быстро разлагающихся частей. Судя по следам биологических молекул, обнаруженных в шкуре и связках «Дакоты», но полностью отсутствующих где-либо еще, хищники постарались на славу, буквально опустошив тушу и оставив от нее, в прямом смысле, кожу да кости (P. L. Manning et al., 2009. Mineralized soft-tissue structure and chemistry in a mummified hadrosaur from the Hell Creek Formation, North Dakota (USA)). В таком виде туша смогла высохнуть и пролежать на поверхности земли несколько месяцев, пока воды из ближайшей реки не вышли из берегов и не похоронили тушу эдмонтозавра в слое ила, что и позволило ей пережить путешествие во времени длиной в шестьдесят пять миллионов лет.

Подводя итоги, отмечу, что исследование мумии «Дакоты» значительно расширяет наши знания о том, в каких условиях может происходить естественная мумификация. Если раньше ученые полагали, что образованию каждой туши древнего животного, сохранившегося со следами мягких тканей, способствовали какие-то уникальные условия, то теперь стоит признать, что естественная мумификация была в мире динозавров довольно обычным делом, хотя для фоссилизации остатков все еще требовалось, чтобы туша была похоронена — водами вышедшей из берегов реки, сошедшим оползнем, грязевым потоком или чем-то еще.

Источник: S. K. Drumheller, C. A. Boyd, B. M. S. Barnes, M. L. Householder. Biostratinomic alterations of an Edmontosaurus „mummy“ reveal a pathway for soft tissue preservation without invoking „exceptional conditions“ // PLOS One. 2022. DOI: 10.1371/journal.pone.0275240.

Анна Новиковская

Adblock test (Why?)

Ссылка на первоисточник

Картина дня

наверх