Свежие комментарии

Древнюю ДНК возбудителя чумы нашли на средневековых кладбищах Англии

Древнюю ДНК возбудителя чумы нашли на средневековых кладбищах Англии

 

Wikimedia Commons

Археологи изучили 197 захоронений на рядовых средневековых кладбищах Кембриджшира и нашли в некоторых останках древнюю ДНК возбудителя чумы — Yersinia pestis. Обнаружение ДНК смертоносной бактерии в пульпе человеческих зубов позволило выявить жертв чумы за пределами массовых захоронений чумных ям. Ученым удалось получить первые сведения о количестве умерших во время пандемии и об особенностях их погребения. Исследование опубликовано в European Journal of Archaeology.

Чума — инфекционное заболевание, передающееся человеку от грызунов через укусы насекомых. Самым опасным переносчиком болезни считается южная крысиная блоха Xenopsylla cheopis, передающая возбудителя — бактерию Yersinia pestis. Чума стала причиной самых разрушительных эпидемий в истории человеческой популяции. Средневековая пандемия, получившая название Черная смерть, пришла в Европу в 1346–53 годах и, достигнув своего пика к середине XV века, унесла жизни 25 миллионов человек. По разным оценкам во время этой эпидемии европейское население уменьшилось на 40–60 процентов. В Англии Черная смерть к 1400 году вдвое сократила население и вызвала депопуляцию или полное исчезновение около 1000 деревень.

Чума убивает быстро — после нескольких дней инкубационного периода у большинства больных начинается сепсис, и без доступа к антибиотикам они умирают.

Скоропостижная гибель не успевает оставить видимых следов чумы на скелете, и ее жертвы невозможно идентифицировать при остеологических исследованиях. Поэтому изучение чумных эпидемий опиралось только на анализ массовых захоронений в так называемых чумных ямах, о которых известно по письменным источникам.

По оценке историков и археологов за время вспышки Черной смерти в Англии погибло от одного до четырех миллионов человек, но в массовых захоронениях их находится не более нескольких десятков тысяч. Основная часть жертв похоронена в индивидуальных могилах и не поддается обнаружению традиционными методами. Важным этапом в исследовании чумы стало извлечение древней ДНК бактерии Yersinia pestis из человеческих зубов. Во время заболевания бактерии вместе с кровью попадают в пульпу и становятся маркером для определения причины смерти не только в массовых, но и в одиночных захоронениях.

Британские, нидерландские и эстонские палеогенетики под руководством Крейга Сессфорда (Craig Cessford) из Кембриджского университета провели массовый скрининг древней ДНК человека и патогенной бактерии, чтобы выявить людей, умерших от чумы, и проанализировать особенности их погребения.

 

Древнюю ДНК возбудителя чумы нашли на средневековых кладбищах Англии

Карта исследованных кладбищ Кембриджа

Cessford et al. / European Journal of Archaeology, 2021

 
В исследование вошли пять средневековых кладбищ Кембриджшира — городское приходское кладбище, кладбище и дом капитула городского монастыря, кладбище городской больницы и сельское приходское кладбище. Всего исследовали 191 скелет из одиночных погребений и шесть из массовых чумных захоронений.
Данные секвенирования ДНК из зубов выявили потенциальное присутствие ДНК Yersinia pestis в 13 случаях, при этом о десяти из них можно говорить с большой вероятностью.

 

 

Древнюю ДНК возбудителя чумы нашли на средневековых кладбищах Англии

Захоронение зараженного на кладбище монастыря августинцев

Cessford et al. / European Journal of Archaeology, 2021


Хотя авторы полагают, что стоят в начале пути, они делают предварительные выводы о реакциях средневекового общества Кембриджшира на смерть от чумы. На городском и сельском приходских кладбищах обряд захоронения умерших во время пандемии не отличался от обычного. Кроме одиночных захоронений на городском кладбище есть и коллективное, выполненное с бережным и уважительным отношением к похороненным. В доме капитула и на кладбище монастыря августинцев и прихожане, и священнослужители, ставшие жертвами чумы, также похоронены традиционным способом. Необычным выглядит отсутствие следов инфекции у всех 97 исследованных скелетов с кладбища городской больницы. Исследователи предполагают, что во время эпидемии больница Святого Иоанна была сознательно изолирована от внешних контактов, а умерших от чумы хоронила в другом месте.

 

 

Древнюю ДНК возбудителя чумы нашли на средневековых кладбищах Англии

Захоронения зараженных и незараженных в доме капитула монастыря

Cessford et al. / European Journal of Archaeology, 2021


 

Елена Синицкая

Ссылка на первоисточник

Картина дня

наверх